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¿QUE ES UN ULM?

Un ultraligero o ULM es una aeronave (avión, autogiro, o pendular) cuyo peso máximo al despegue MTOW (el peso del avión con su carga y tripulantes) es inferior a 450 kg. Son de una o dos plazas.

Gracias al avance de la técnica de construcción de aeronaves y a los nuevos materiales, los ULM actuales son auténticos aviones, con los que se puede viajar muy lejos, como con nuestros modernos TECNAM P-92 que utilizamos en la formación de pilotos en este centro.

Con ellos se puede volar por todo el territorio nacional, siempre de día y por espacio aéreo no controlado sin necesidad de plan de vuelo, ni control de ningún tipo. También se puede salir del país con plan de vuelo previo y conociendo la normativa del país a visitar y dominando un poco de inglés por radio.

 

Los ULM pueden operar desde campos de vuelo y aeródromos, pero no desde aeropuertos controlados. En España existen aproximadamente unos 300 campos de vuelo en los que poder aterrizar con un ULM, incluyendo campos de vuelo, aeródromos y aeropuertos menores donde se nos permite operar, por lo que las posibilidades son mucho mayores que en la aviación general y comercial donde se puede aterrizar en aeropuertos y aeródromos, pero no en campos de vuelo.

El mantenimiento de los ULM es responsabilidad del piloto/propietario del mismo por lo que los costes de mantenimiento son muy reducidos, a diferencia de la aviación general y comercial, donde el mantenimiento debe ser en centros homologados a tal efecto y por lo tanto con costes muy elevados. En la aviación ULM los costes operativos y de mantenimiento son muy asequibles y más cercanos a la automovilismo que a la aviación “grande”.

Dentro de la categoría ULM existe un inmenso número de tipos y modelos. Intentaremos explicar cómo se clasifican en función de su tipo de aeronave o generación.

Algunos están hechos para volar rápido en viajes, otros son todo terrenos (STOL) pensados para despegar y aterrizar en pistas cortas y poco preparadas, los hay acrobáticos, otros son clásicos patín de cola y hay incluso réplicas a escala de aviones de combate. Hay aviones, autogiros, planeadores y pendulares, el tipo de aeronave varía en función de los gustos y necesidades del usuario.

1ªGENERACIÓN:

La afición a los ultraligeros llegó a España a principios de los años 80 cuando la tecnología con esta limitación de peso sólo nos permitía disponer de ULM básicos, lo que hoy se conoce como ULM de primera generación, aviones que vuelan a menos de 100 km/h, generalmente abiertos o semi-carenados, con potencias mínimas pero cuyo vuelo nos hace disfrutar del placer de flotar en el aire junto a las aves, y nos impregna de la nostalgia de los primeros años de la aviación a principios del siglo pasado, donde volar era una epopeya y los aviadores auténticos aventureros, pioneros del aire.

Algunos como los famosísimos Quicksiver han formado millones de pilotos en todo el mundo y siguen siendo muy apreciados por aquellos que buscan el vuelo más puro y libre en contacto con la naturaleza sin importarles a donde ir o lo rápido que quieran llegar a su destino.

2ªGENERACIÓN:

Conforme la técnica de fabricación de Ultraligeros siguió avanzando empezaron a aparecer máquinas más similares a la aviación general, los conocidos como 2ª generación.

La mayoría construidos en estructura de acero/aluminio y entelados "tubo y tela" (como los Rans S12, Coyote, Avid Flyer, etc.) otros construidos enteramente en aluminio (como los ICP Bingo) pero todos con performance de vuelo muy superiores a sus antecesores.

Equipados con motores de 2 o 4 tiempos, estos ágiles aviones superan ampliamente cruceros de más de 100 km/h y su alcance les permite realizar viajes de casi 500 km sin repostar. Siguen ofreciendo la capacidad y seguridad de mantenerse volando a velocidades muy bajas y de operar de campos cortos y poco preparados. Su bajo coste de adquisición (sobre todo en el mercado de ocasión) y la facilidad de mantenimiento hacen que seguan volando habitualmente por particulares y escuelas en nuestro país.

 

3ªGENERACIÓN:

Los ULM de 3ª generación ya se escapan totalmente del puro concepto ULM, de volar bajo y lento. Son prácticamente aparatos de aviación general que debido a los últimos avances tecnológicos para reducir pesos entran en la certificación de los 450KG, de hecho algunos modelos están disponibles para matricular tanto en ULM como en Aviación General.

Son aviones construidos enteramente en metal, aunque algunos sigan usando partes enteladas para ahorrar peso. Los hay también construidos en fibra de vidrio o carbono, y todos están equipados con motores de 4 tiempos, más pesados pero más potentes que los de 2 tiempos. Vuelan en cruceros de hasta 200 km/h con alcances de casi 1000 km o incluso superiores y su confort de cabina empieza a acercarse a los automóviles.

Unos entre los más conocidos en España son los Tecnam como el P92, como los utilizados en esta escuela. Con ellos aparecen tecnologías que tradicionalmente se han aplicado a la Aviación General, como las hélices de paso variable en vuelo, que ahora con los nuevos materiales disponibles tienen cabida por su peso reducido en la certificación ULM.

Ya no se puede decir que están al alcance de "todos los bolsillos", su precio es similar al de los automóviles de gama alta, pero poco a poco se van encontrando en el mercado de ocasión máquinas de este tipo a precios más asequibles. Además en esta escuela podrás volar alquilando la aeronave por horas de vuelo y con todo lo necesario para llevarlo a cabo, eliminando los costes de adquisición, mantenimiento, hangar, etc.

EVOLUCIONANDO DÍA A DÍA…

Recientemente están apareciendo nuevos modelos de ULM, que se engloban en lo que sería la 4ª generación. Difícilmente podríamos definir donde termina la 3ª y donde empieza la 4ª (o incluso ya la 5ª) debido al vertiginoso avance de la técnica de fabricación de aviones ligeros. Son ULM fabricados en metal, o en compuestos (fibra de vidrio, carbono...), en los que se han usado las más avanzadas tecnologías en materia de aerodinámica. Con los mismos motores que los de 3ª generación, alcanzan velocidades de crucero de más de 200 km/h algunos hasta se acercan a los 300 km/h.

Muchos ULM de 3ª generación o posteriores están equipados con hélices de paso variable en vuelo y modernos sistemas electrónicos de vuelo y navegación, incluso con piloto automático, que los convierten en aviones de gran alcance y autonomía con consumos y costes de operación tan reducidos que no superan a un automóvil de gama alta.

En esta escuela podrás realizar cursos avanzados con nuestro modernísimo TECNAM P-92 EAGLET G5 equipado con lo último en aviónica digital DYNON SKYVIEW y PILOTO AUTOMÁTICO, complementando la formación básica y habilitándote para realizar viajes de largo recorrido, con la ayuda de las últimas tecnologías en navegación aérea aplicadas a la aviación ULM.

 

 

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